La amargura en el café

No me gustan los sabores amargos. Para mí, la amargura daña cualquier cosa. Sin embargo, he oído a muchas personas (como mi esposo) que se encuentran interesantes los sabores amargos.

Me imagino que a alguien le habrá chocado leer que una persona que tiene un blog de café piensa que la amargura es desagradable. Yo también me hubiera sorprendido, pero les cuento que no es una locura. En el mundo del café, la acidez es muchas veces más apreciada que la amargura y esta última puede incluso llegar a ser considerada como un defecto.

Uno de los renglones en las catas de café es la identificación de la amargura y calificarla como positiva o negativa. Eso no suena muy difícil, porque creo que todo el mundo piensa que tiene una idea clara de lo que es un sabor amargo. Sorprendentemente, diferenciar la amargura de la acidez de un café puede ser bastante difícil.

Ok… entonces, ¿qué es la amargura?

Algunos diccionarios definen la amargura como una falta de dulzura. A diferencia de la acidez, que depende de la presencia de un ácido, la amargura y la dulzura dependen de la interacción de moléculas específicas con las papilas gustativas. Según las teorías más conocidas, el sabor amargo se detecta en la zona posterior de la lengua. Hay debates sobre esto, porque según algunos expertos, la repartición de la percepción en la lengua es mucho más uniforme.

En el café, la amargura puede servir para dar profundidad al sabor de una extracción si su presencia no es excesiva. Hay tipos de café que tienen niveles “intrínsecos” de amargura más intensos que otros. Por ejemplo,  los cafés de tipo robusta son naturalmente más amargos que los de tipo arábica. Del mismo modo hay algunas razones externas al sabor natural del grano que pueden contribuir a que la amargura excesiva impida percibir los demás matices del sabor.

Las más comunes son las siguientes:

1. El tostado está demasiado oscuro: los tostados demasiado oscuros pueden quemar el café y ese sabor amargo puede ser fruto de una ruptura en las moléculas por esta causa.

2. El equipo está sucio: los sedimentos en las grecas y máquinas espresso pueden hacer que el café sepa amargo dado que estos se queman cada vez más con cada extracción.

3. La molienda está demasiado fina para el método de extracción: Una molienda demasiado fina no permite que el agua pase a la velocidad necesaria para que el contacto con el agua caliente no queme el café. La molienda debe corresponder a la presión que se producirá en la extracción, de ahí que para una extracción de un espresso se use una molienda más fina (presión muy elevada) y para una extracción de filtro se use una molienda más gruesa (muy poca presión, solamente la fuerza de la gravedad)

4. El tiempo de extracción fue demasiado largo: el contacto muy prolongado con el agua caliente puede quemar o “hervir” el café y dejarnos con una sopa amarga.

Y a ti, ¿Te gusta la amargura en el café? Cuéntame!

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Combinar café con alimentos

Hay veces que el café sabe mejor con ciertas comidas. Uno se alegra y muchas veces se pregunta el porqué. Vamos a verlo más de cerca.

Uno de los principios que hace que una experiencia de maridaje sea placentera es el concepto de “flavour bridges” o puentes de sabor.

Esto quiere decir que cada alimento tiene características precisas en el paladar y que dos alimentos pueden compartir la misma característica. Maridar dos alimentos que comparten una característica permite que ese sabor se prolongue en la boca y la experiencia sea más intensa para los sentidos.

Hay quienes prefieren los maridajes por contraste: dos sabores que se complementan.

  1. Determinar la característica predominante

Cuando se evalúa un café, se mira:  acidez, amargura, dulzura, cuerpo, notas y aromas

El maridaje puede basarse en cualquiera de estas características identificadas durante da cata.

       2. Elegir la combinación

En el caso de los salados, algunos ejemplos pueden ser:

Pan – café con notas de cereales, cafés con poca acidez para no combatir la neutralidad del pan

Mantequilla, panes de tipo croissant – café con leche para alargar el sabor de la mantequilla, un café con buen cuerpo para prolongar la sensación en boca.

Tocineta – la reina de las combinaciones. Por su alto contenido en grasa que ya llena bien la boca y sabor dominante, la tocineta se combina bien con un café de cuerpo ligero a medio, idealmente sin notas afrutadas.

Un ejemplo con un café específico

Quesos tipo gouda – café Fuerte y Expresivo (Gente de la Isla), para prologar el sabor especiado


En el caso de los dulces, algunos ejemplos pueden ser:

Caramelo – Un café con notas naturales de caramelo, miel o melaza.

Frutas del bosque – Prolongar la acidez con un café de acidez media y cuerpo ligero. Hay que tener cuidado de no exagerar eligiendo cafés muy ácidos que cubran toda la dulzura de la fruta.

Tartas de frutas – Si se trata de prolongar, es mejor un café con una dulzura natural alta. Si se trata de complementar, se puede buscar resaltar la acidez con un café de acidez media.

Un ejemplo con un café específico

Chocolate – café Intenso y Decidido (Gente de la Isla), para prologar el sabor a cacao


Un café antes, junto o después de una comida que te encanta es delicioso. Pero para nosotros, lo mejor del mundo sigue siendo un café en buena compañía, ya sea contigo mismo o con alguien con quien compartas ese momento.

En la próxima lección estaremos viendo algunos ejercicios para entrenar el paladar para identificar mejor estas características.

¿Te gustó este resumen? ¿Con qué te gusta combinar tu café? ¡Dímelo debajo!

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Descubriendo cómo es tu café ideal

El mundo del café es muy vasto y a veces es difícil determinar qué tipo de café preferimos. Aquí te dejo una breve guía sobre los 5 puntos a considerar para definir las características de tu café ideal:

1. Origen

El café presenta distintas características según su origen. Los cafés de origen americano suelen ser más dulces, los africanos más afrutados y los asiáticos con notas más terrosas. También hay grandes diferencias segun la región a la pertenezcan dentro del mismo país.

En el caso del café de la República Dominicana, las notas aromáticas generales según la región son las siguientes:

Barahona: chocolate y frutos del bosque. Acidez suave.

Cibao y Cibao Altura: Cacao, nueces, flores silvestres y cereales. Acidez discreta.

Cordillera Central: frutos rojos, mandarina y flores. Acidez balanceada.

Valdesia: nueces, terrosos, cacao, especiados. Acidez suave.

  • En el caso de Gente de la Isla, nuestro Suave y Alegre corresponde a notas similares a Cordillera Central por ser de origen Manabao.
  • Por ser de San José de Ocoa, el Fuerte y Expresivo corresponde a notas similares al café de Valdesia.
  • Por ser de origen Juncalito, el café Intenso y Decidido corresponde a las notas Cibao Altura.

2. Con leche o sin leche 

Los orígenes únicos y de fincas únicas suelen tener una personalidad más marcada y de muy buen disfrute sin leche. Las mezclas o “blends” suelen ser diseñados para que se resalte una característica específica y suelen ser buenos para tomar con leche.

En todos los casos, los tostados más oscuros son más adaptados para las bebidas con leche.

3. Tipo de tueste para tipo de extracción

Típicamente, un tueste ligero será más adecuado para un café filtrado y que un tueste más oscuro será más adecuado para un método como la greca.

En líneas generales, podemos decir que:

  • Los tuestes intermedios tienen mayor cuerpo que los muy claros o muy oscuros;
  • Los tuestes más claros tienen mayor acidez;
  • Los granos con tueste oscuro tendran mayor amargura

4. Frescura

El café debe molerse, preferiblemente, justo antes de ser colado. Del mismo modo, los granos de café tostados deben consumirse en las 4 semanas que siguen al tostado. Esto asegura el mayor aroma y sabor. Un empaque de café de calidad debe indicar la fecha de tostado y tener una válvula.

5. Altura

Por lo regular, a mayor altura, mejor acidez y mayor dulzura.

En el caso de nuestros cafés, trabajamos con al alturas de  1400+ m (Suave y Alegre), 1350-1400 m (Intenso y Decidido) y 850 – 1000 m (Fuerte y Expresivo)

En la Gente de la Isla, buscamos ofrecerte café dominicano de especialidad con el que te identifiques… pero ante todas las cosas, queremos que cada día te enamores más del mundo del café.

¿Te gustó esta mini guia? ¡Déjame tus comentarios debajo!

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Navidad cafetera 2018

Como todos los años, me propongo esta lista antes del 10 de diciembre. Nunca lo he logrado, pero siempre me digo que más vale tarde que nunca.

Aquí te dejo una lista de 10 regalos para los cafeteros en tu vida:

1. Una greca. En República Dominicana la puedes buscar en Casa Cuesta, Almacenes Unidos o Caffetal.  En el cyberespacio, te recomiendo esta o esta.

2. Café recién tostado. Mi preferido para Navidad es este de la Gente de la Isla

3. Un kit para entrenar el olfato. Es súper divertido y cambia completamente la forma de ver el café. Este me gusta.

4. El atlas del café, que es un libro maravilloso. Puedes comprarlo aquí.

5. Un portavasos, una taza hermosa o divertida. Hay muchas opciones locales en tiendas del hogar. En Instagram también. Me gustan estas, estas y este.

6. Una cita en tu café preferido. Este regalo vale oro porque regalas lo mejor, tu tiempo.

7. Esta libreta para registrar sus aventuras cafeteras.

8. Un aeropress. Es mi método preferido. Puedes pedirlo aquí.

9. Una sorpresa en la taza o en la bandeja de café. ¿Qué tal una nota celebrando a la otra persona?

10. Un desayuno casero, con un café recién colado y tus historias de Navidad preferidas

¡Feliz Navidad a todos y un excelente 2018! Gracias por tanto este año. Ha sido inolvidable.

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Filtro de tela o “media”

Se cree el proceso de colar el café utilizando una media inició a finales de siglo XVIII. Luego de un tiempo, los filtros de franela con soportes metálicos empezaron a manufacturarse con el propósito exclusivo de colar café. Aunque todavía muy en uso en muchas partes de América Latina, este método ha sido utilizado en todo el mundo consumidor de café. En Francia, se le conoce como “jus de chaussette” o “jugo de media”, dado que durante las guerras los militares utilizaban sus medias como filtros. En los países del norte de Europa, incluyendo los más aislados como Islandia, fue el método de preferencia hasta bien entrado el siglo XX.  En Alemania, estuvo en uso hasta la llegada del filtro de papel inventado por la alemana Melita Bentz en 1908.

En el caso de la República Dominicana, fue usado principalmente en las zonas rurales y en los sectores urbanos de finales del siglo XIX y principios del XX. Constituyó por mucho tiempo la forma tradicional de preparar el café en hogares y negocios de la República Dominicana. El proceso llevado a cabo es el siguiente: Una vez majado el grano en un pilón, se vierte el polvo triturado en el colador, generalmente hecho de algún retazo de tela, en muchos lugares, denominado como “media”.

Sin embargo, hasta el día de hoy, muchas personas alegan que el sabor del filtro de tela es inigualable. En Costa Rica (conocido como chorreador), sigue siendo el método preferido por muchos “puristas” del café.

La variación moderna de este filtro de tela es el Nel Drip. El mismo ha sido popularizado por la casa japonesa Hario y conserva las características de la preparación tradicional.

Se entiende que el molido ideal es de fino a medio, y el tiempo de infusión es de 3 a 4 minutos. Este método tiene como dificultad cómo limpiar correctamente el colador, ya que los residuos se acumulan y pueden pasar al siguiente colado agregando amargura adicional.

Sin embargo, a pesar de cualquier dificultad, es innegable que el café de colador de tela huele a campo y a abuela, a mañanas frescas donde el olor de la tierra mojada de rocío obliga a cerrar los ojos y disfrutar el momento. Todo el que me conoce sabe que, aunque conozca y existan tantos métodos precisos para lograr el café perfecto, entiendo que nada supera un café colado por manos de abuela. 

¿Has probado café colado de esta forma? ¿Lo has preparado? ¡Cuéntame en los comentarios lo que piensas, me encantaría saber!

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Lugares emblemáticos para el mundo del café

El café está inscrito en la historia del mundo, y hay lugares que han sido cruciales para llevarlo a lo que es hoy.  Te invito a dar un paseo conmigo por algunos de los cafés que han marcado la historia. Quise concentrarme en establecimientos que sigan abiertos en el presente para que los puedas poner en tu lista en caso de que te encuentres cerca de allí. ¡Aquí vamos!

Le Procope – París (el más antiguo de Europa)

Veinte años después de la introducción del café en la corte de Francia, un siciliano de nombre Francesco Procopio Dei Coltelli tuvo en 1686 la idea de abrir cerca de Saint-Germain-des-Prés un establecimiento donde se probaría este brebaje en sociedad. Tres años más tarde, la instalación de la reciente Comédie Française en la misma calle atrajo a la clientela del mundo del espectáculo. Autores como Voltaire o Rousseau eran habituales contertulios, en lo que fue el primer café literario. El café sigue completamente en operaciones y es también un restaurante.

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Café Florian – Venecia (el más antiguo de Italia)

Es un café ubicado en la Piazza San Marco, Venecia. Fue establecido el 29 de diciembre de 1720 por Floriano Francesconi, y es el café mas antiguo operando continuamente en Italia.

L’Antico Caffé Grecco – Roma, Italia

Este es un histórico café abierto en 1760 en el número 86 de Via Condotti, en Roma. Está considerado el café más antiguo de la ciudad y el segundo más antiguo de Italia.

Starbucks Coffee Roasters – Seattle, WA, EEUU

Es una cadena internacional de café fundada en Washington (Estados Unidos). Es la compañía de café más grande del mundo, con más de 24 000 locales en 70 países. Fue la primera compañía en introducir de forma masiva la cultura barista y de origenes de café diversos. La primera tienda se encuentra en 12 Pike Place en Seattle.

Cafés Juan Valdez – Bogotá, Colombia

Juan Valdez es un personaje y una marca que identifica el Café de Colombia. Fue creado en 1959 por encargo de la Federación Nacional de Cafeteros (FNC) con el fin de representar a los más de 500.000 cafeteros colombianos y sus familias.

En 2002, la FNC lanzó la franquicia de tiendas de café Juan Valdez. Tiene más de 200 locales en Colombia y otros países de América, Europa y Asia. Es el único en América Latina con ese nivel de expansión.  El primer local comercial abrió sus puertas en el aeropuerto El Dorado en Bogotá.

Café Reggio – Nueva York, EEUU

Es un pequeño café en Greenwich Village, abierto desde 1927.  Se dice que es el “bar de capuchino original” dado que su propietario importó e instaló la primera máquina de espresso en los Estados Unidos. La marca de la máquina es “La Pavoni”. Aun se conserva la máquina original en el lugar.

¿Has visitado alguno estos cafés? ¿Te gustaría? ¡Cuéntame lo que piensas!

Breve Historia del café

Quiero hacerte un recuento de la historia del café. La idea es que puedas enamorarte un poco más del café por medio de este paseo por sus momentos clave. Aquí te lo dejo bien resumido. ¡Prepárate para viajar!

S. XII: Se cree que se descubre el café en Etiopía. La leyenda dice que un pastor de cabras vió a sus cabras comer las bayas del cafeto y que esto las hacía comportarse de forma extraña. Llevó las bayas los sabios de su aldea y estos las tiraron al fuego. Al percibir tan delicioso aroma, hicieron una infusión con las bayas. S. XIV: inicia el uso del café en Yemén por parte de los Sufis S.XVI: inicio del comercio del café en el mundo Musulmán y expansión en el imperio Otomán

S. XVII: 1650: abre el primer “café” en Oxford 1660: Llega el primer cargamento de “moka” desde Etiopía al puerto de Marsella 1669: El embajador del Imperio Otomán lanza la moda del café en París, bajo el reinado de Luis XIV. 1670-1700: Abren los primeros cafés en Europa

S.XVIII  (1725): llega el café a las Antillas francesas. 1780: La colonia de Saint-Domingue hace a Francia el primer exportador de café en el mundo. El siglo XVIII es el siglo de plantaciones de café en el Caribe.

S.XIX: Abolición de la esclavitud Desarrollo de las plantaciones en los países del Trópico

S.XX: Cultivo intensivo del café

Principios del siglo xx: “First wave” del café: Se trata de la distribución masiva del café en los países consumidores, asegurando precios bajos para los consumidores finales y sin prestar mucha atención a la calidad de la taza. Hasta el día de hoy, los precios de los cafés corrientes son determinados por las bolsas de Nueva York, Chicago y Londres.

1980: “Second wave” del café: Starbucks coffee, Second Cup y empresas similares popularizan el concepto italiano de barista, el espresso y el retorno al tostado artesanal. En este modelo se busca privilegiar el arte de la extracción. Se privilegian los tostados oscuros y se distinguen los cafés por países y regiones.

Años 2000: “Third wave” de café: Nacimiento de la Specialty Coffee Association of America (SCAA) y la Specialty Coffee Association of Europe (SCAE). Se consideran estos eventos como el nacimiento del café de especialidad o el “Third wave” de café. Se trata de un movimiento que sale de las rutas de distribución y de fijación de precios de los cafés corrientes y busca privilegiar la calidad, el contacto directo con los productores y la excelencia en la adecuación del trinomio grano-tostado-extracción. Se privilegian los tostados claros, la acidez y se busca la mayor especificidad posible.

En la Gente de la Isla, nos inscribimos orgullosamente en este café de la Tercera Ola. Estamos aportando nuestra parte a la historia del café, siendo la primera compañía dominicana en trabajar con estos estándares. No te puedo ni contar lo emocionante que es el tener ese privilegio.

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