#orgulloisleño: 5 marcas para tu radar

Hoy quiero presentarte 5 marcas, pero voy a comenzar por decir algo sobre ti, que consumes café dominicano de especialidad y otros productos locales: tú también eres héroe en esta historia. Por muchos años hemos escuchado sólo una parte de la historia y entiendo que no es justo. Yo quiero también contar tu historia de #isleñosfelices, de isleño comprometido, de isleño con un amor por la calidad. Piensa en lo que te digo en lo que te comes desayuno en silencio o en el ruido de la vida. Todos somos parte de la cadena y te admiro por asumir la parte que te toca.
Desde la Gente de la Isla, he tenido la oportunidad de entender que las cosas no son blanco y negro. Una empresa local no es sólo una persona que quiere lucrarse, es una compañía de personas que trabaja y crecen juntas, es un sueño compartido, es una lucha diaria, es una oportunidad de superación para cada uno de los integrantes.
Les comparto hoy 4 de mis marcas locales preferidas. Estaré recopilando marcas y proyectos. Hoy me concentro en marcas de alimentos:
Es una marca de chocolate de excepción, hecha con prácticas éticas, desde el árbol a la barra (bean-to-bar). Todo con cacao dominicano. Cacaoteca tiene como vocación ser una “biblioteca” de sabores y de historias. Cada uno de nuestros chocolates tiene algo que mostrar: los perfumes frutales del cacao, o el maridaje perfecto de un chocolate oscuro con leche. Es una marca joven, dominicana y compuesta por un equipo que busca mejorarse caada día, incluyendo a quien les escribe 🙂
Aceite de coco producido éticamente en República Dominicana. Solococo tiene una política de empleo que beneficia a las madres solteras.  Han logrado sobrepasar las fronteras dominicanas y llevar su historia
Este es  un proyecto muy especial e innovador. Licores de frutas maceradas por la persona más de feliz de Santo Domingo: Mario Sosa. Les invitamos a seguir y apoyar su aventura.
Kikaboni es negocio familiar donde los snacks saludables son preparados con seriedad y buena onda. Ellos son la prueba de que ambas características pueden convivir muy bien. Muchos de ustedes estarán familiarizados con su historia, pero sino pueden escucharla de la boca de Gian Luis (hay varios videos en youtube), quien la cuenta muy bien.
Elegantes, sencillos y de calidad. Corpo Natura tiene cosméticos y kombucha. Para la belleza exterior e interior. Fue una de las primeras marcas locales lidereadas por jóvenes que conocí cuando me dispuse a iniciar mis proyectos y sigue siendo una fuente de inspiración.
¿Qué otras marcas locales te gustan? ¡Déjame saber!
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La Prensa Francesa

Dentro de los métodos de extracción de presión suave (ver este post), se trata de uno de los más comunes. Es un método que no requiere de estufa ni muchas complicaciones, solo café y agua caliente. Se utiliza tradicionalmente en Francia y muchos países europeos. Aunque en República Dominicana no eran muy fáciles de conseguir,  me alegré mucho al verlas en venta en una de las principales tiendas para el hogar del país hace unos días.

Perfil en taza:

Es un café que refleja exactamente las características del grano en cuestión. Si se trata de un grano con sabores intensos, así será el resultado. Si se trata de un grano con sabores sutiles, así será el caldo de café. Es una preparación que proporciona un resultado con cuerpo medio y poca amargura.

Opinión personal:

Es realmente uno de mis métodos preferidos. Si se cuenta con la molienda adecuada, es muy fácil de preparar y permite degustar todos los aromas del café. También es un método muy “transparente” es decir, permite identificar rápidamente si se trata de un café de calidad, dado que no le agrega  ningun sabor adicional al café. Finalmente, me lo encuentro muy bonito.

Consejos cafeteros sobre el uso de la Prensa Francesa:

Lo primero es entender cómo funciona el mecanismo de la prensa:

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Después de entender eso, aquí les dejo las instrucciones para prepar una buena Prensa Francesa:

Bueno, antes de empezar, debo decir algo crucial: la Prensa Francesa NECESITA de una molienda gruesa, más o menos de este grosor:

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La moneda no va, es para poder apreciar el grosor. Esta imagen fue hecha por el blog I Need Coffee.

Si no se prepara con una molienda gruesa, el polvo de café va a traspasar los agujeros del filtro y terminaremos con una bebida llena de borra de café. ¿Te gusta la idea? A mi tampoco.

¿Cómo puedes obtener esa molienda en casa? Puedes obtenerla usando un molino casero o pidiéndole a tu tostador de café artesanal que te envíe el café molido para Prensa Francesa.

Ahora sí pasamos a los pasos de preparación. Cada quien puede jugar con los tiempos y las proporciones:

  1. Pesar los granos de café: La proporción ideal es de 1:10, siendo esto una medida de café por 10 de agua. Para una prensa de 8 personas, 40 gramos café.
  2. Moler los granos de café*: Idealmente granos de café fresco. No es posible obtener profundidad en el sabor cuando se usa café viejo. El café viejo va a saber a café viejo.
  3. Pesar el agua: 300-400 gramos (o ml) de agua.
  4. Calentar el agua hasta entre 88 y 95 grados C. Mientras más caliente el agua, más amargura se extraerá. 
  5. Sacar el filtro de la Prensa
  6. Echar el café
  7. Agregar el agua solamente hasta cubrir el café. Dejar reposar por 1 minuto. 
  8. Mover vigorosamente el polvo de café hasta que quede bien integrado al agua
  9. Echar el resto del agua.
  10. Esperar 3 minutos (para un total de 4 minutos)
  11. Empujar el filtro lentamente hasta que llegue donde se encuentra el polvo
  12. Servir inmediatamente: se debe servir inmediatamente para evitar que el café se siga extrayendo. Mientras más se deja en contacto con el agua caliente, más amargura se extraer.

Este artículo me parece de mucha utilidad para profundizar más. Esta en inglés.

3 razones para enviar tu café por barco pirata

La primera vez que nos contaron que un barco de vela, tripulado por 14 personas, andaba por el mundo entregando productos caribeños, nuestra reacción fue la de cualquiera: ¿dónde está? ¡vamos a conocerlos!

Gente de la Isla Tres Hombres
Este es el café isleño justo antes de ser molido con ese molino antiguo y salir para altamar

El sábado pasado fuimos al puerto de Andrés en Boca Chica a conocer a la tripulación del barco y a ver el café ya listo para zarpar. Nunca habíamos ido a ese puerto y nunca, nunca,habíamos visto un barco pirata. Ok, no era un barco pirata… pero PARECIA uno. Pero, ¿por qué el interés en enviar el café en un viaje de 6 semanas, cuando podría llegar en 5 días? Aquí explico las 3 razones principales que nos motivan:

1. Reducir la huella de carbono en el medioambiente

Tres Hombres es un proyecto de transporte justo en el que sus fundadores han buscado llevar bienes con una historia particular hasta algunos puertos en Europa.  Cuando nos enteramos de que un tostador en Holanda estaba buscando café dominicano de especialidad para transportarlo en el Tres Hombres, nos lanzamos al desafío. Uno vive con muchas incoherencias: me importa mucho que los empaques de Gente de la Isla sean biodegradables, pero muchos de los empaques de nuestras materias primas no lo son. Trato de ahorrar agua, pero utilizo vehículos que queman combustibles fósiles. Definitivamente, no todo lo que hacemos es tan clemente con el medioambiente como nos gustaría, pero celebramos cualquier oportunidad para darle un respiro al Planeta que compartimos.

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El Tres Hombres en Boca Chica   

2. Apoyar la experiencia humana

Hace casi 100 años que se dejaron de construir los barcos comerciales como el Tres Hombres, y al menos 50 años de que las tripulaciones de los barcos comerciales empezaron a viajar con otros recursos más que sus talentos como navegadores. Las 16 personas que pueden viajar en este barco han decidido vivir la experiencia del mar lo más cerca posible a la tradición marina. La voluntad de perserverar en un arte perdido y de vivir la experiencia retándose al máximo cada día, nos hace admirar la idea de ser artesanos del mar.

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Trabajando para organizar las cargas en el barco

3. Trabajar junto a emprendedores con ideales comunitarios

Creemos mucho en el poder de las personas unidas para cambiar las cosas. Lo decimos mucho, la Gente puede hacer mucho si trabaja junta. En esta situación en particular, ¿cómo podríamos resistirnos a enviar café en un barco antiguo que promueve valores de conservación del Planeta?

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El capitán y su barco: todo listo para sus próximas 6 semanas de navegación

 

 

 

5 formas de usar el café para relajación

El café es la bebida energizante por excelencia, sin embargo, también puede servirnos para tomarnos un momento de relajación en nuestro cotidiano. Aquí te dejo 5 formas para ayudarte a relajarte y cambiar un poco tus días:

1. Pausa en las tareas del día

La primera forma en la que uso el café para relajarnos es tomandome una pausa en las actividades del día. Las pausas cafeteras suelen durar entre 15 y 30 minutos. Corta o larga, esta pausa permite refrescar las ideas y comenzar de nuevo el trabajo con la mente más ligera. Recomiendo aprovecharla para caminar un poco si tienes la oportunidad.

He observado que muchas personas prefieren salir de su espacio de trabajo para tomarse su “pausa café”. Si no te es posible y tienes un rinconcito en la oficina, puedes crear tu propio espacio de café con algún método filtrado. Puedes encontrar miles de ideas en Pinterest.

2. Scrub de café

¿Un baño relajante? ¡Sí, por favor!. Puedes comprar un scrub ya preparado o puedes hacer el tuyo en unos minutos. Mi receta preferida es:

1 porción de café molido (puede ser fresco o el polvo de café ya utilizado)
3 porciones de aceite de oliva o de coco
1 porción de azúcar crema.

3. Momento de compartir con tu equipo o amistades

Lo digo mucho, pero el café es perfecto para compartir. Si trabajas en equipo, el momento del café es ideal para ponerte al día con algunas cosas, o simplemente pasar un rato agradable con ellos. Si prefieres dejar el café para compartir con amigos, es un momento bonito para volver a conectar con una persona. Yo soy de opinión de que cada cafeter@ debe tener su compañer@ cafeter@ y salir a tomarse un cafecito al menos una vez al mes. Es un lujo que no suele ser muy costoso, uno sale renovado y además el café tiene muchísimos antioxidantes.

4. Más energía para enfretar tus retos 

Energía y relajación suenan como cosas opuestas, pero no es cierto. El estrés viene muchas veces dado a que se hace difícil abordar un problema en particular. Esas dificultades pueden venir de muchos lugares, y el desánimo y malhumor debidos al cansancio son causas muy frecuentes.

Lo anterior me lleva a lo siguiente…

5. Te sirve de excusa para tomarte un momento a solas

Muchos no tenemos la oportunidad de dedicarnos largos ratos para estar a solas y pensar. El café de la mañana puede servir para poner las cosas del alma y de la mente en orden, aprovechando esos minutos para estar en silencio y recogimiento. Se de algunas personas que llevan un diario, oran o miran su agenda en ese momento de la mañana.

En lo personal, considero que las pequeñas rutinas que se forman alrededor del café me dan espacios de paz y de compartir que valoro mucho en el día a día. Y tú, ¿cómo usas el café para relajarte?

 

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Leer, escribir, reflexionar con el cafecito de la mañana le alegra el día a cualquiera 😀

Grequitas de Navidad

Las grecas son bien navideñas. Yo se que es una afirmación sorpendente, pero lo son. ¿Por qué digo eso? Lo digo porque en la mayoría de las casa dominicanas se usan grecas para colar el café y en Navidad se cuela mucho café; por la brisita y porque se reciben a los seres queridos en nuestras casas.

Hoy les quiero dejar una lista muy corta de algunas grecas que pueden servir para sustituir las grecas de aluminio con el asa derretida, la goma verde y el fondo quemado que pueden verse en muchas casas.

1. La más linda:

Veg Vegano Stainless Steel Espresso Maker: En acero inoxidable y con detalles dorados, un regalo perfecto para las cocinas coquetas.

2. La compañera del cotidiano:

Bialetti Musa: Fabricada por el productor original de las grecas, esta Bialetti de acero inoxidable no decepciona.

3.Para los amantes del diseño:

Cuisinox Alpha: Esta greca moderna y elegante le agrega algo de chic al café de la mañana.

Si te interesa saber más de cómo preparar un buen café de greca, este artículo podría interesarte.

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Los planos de “la Bialetti”, como se conoce la greca en algunas partes de Italia.

 

Parte 1: Los 10 mejores regalos para cafeteros – 2015

Cómo el día de Navidad se va acercando y hay muchos que empiezan a preguntarse qué regalarle a sus seres queridos cafeteros, les dejo una listita de regalos sencillos que hice rapidamente a petición de unos amigos:

1. Café de especialidad recién tostado. Este es el mejor regalo de todos para una persona que disfruta del buen café. Me pueden contactar para recomendaciones específicas según el país y el gusto. En el caso del café de especialidad dominicano, ya saben mi opinión.
2. Una greca en acero inoxidable. Las considero mejores que las grecas de aluminio. No provocan sabor metálico, son más estables, más bonitas y duran más.
3. Un molino manual. Es un regalo económico, muy útil y duradero. Recomiendo este.
4. Un cono, v60 o cualquier otro tipo de extracción de filtro sencilla. Recomiendo este y este.
5. Una Aeropress. Les debo una publicación explicando como funciona y sus ventajas, pero es mi método de extracción preferido. Pueden verla en este enlace y de verdad la aconsejo como regalo.
6. Un buen desayuno para acompañar el café.
7. Un buen libro para acompañar el café.
8. Una libreta de notas para atrapar la inspiración.
9. Una rueda de sabores para que se vayan entrenando el paladar. Se puede comprar aquí o se puede imprimir y plástificar.
10. Un juego de tazas de café de distintos tamaños: para espresso, para capuccino, para café de filtro. Es un bonito detalle si están personalizadas.

 

Nuestro café fresco y recién tostado,
Nuestro café fresco y recién tostado,

A propósito del café de especialidad

Hace unos días la Gente de la Isla tuvo el honor de aparecer en este artículo de The Coffee Compass como los primeros tostadores de café de especialidad de República Dominicana.

Quiero aprovechar esa buena noticia para filosofar un poco sobre el café de especialidad. Este tipo de café surge al principio de los años 2000 y se trata de un movimiento que sale de las rutas de distribución y de fijación de precios de los cafés corrientes y busca privilegiar la calidad, el contacto directo con los productores y la excelencia en la adecuación del trinomio grano-tostado-extracción.  Se prefieren los tostados claros y la acidez sobre la amargura en taza. Se trata de una rama del mundo del café en la que se trabaja con los cafés de más alta calidad en el mundo. Se busca trabajar con productores específicos para asegurar la calidad en la taza.

La primera razón por la que comenzamos a interesarnos por el café fue por su aspecto comunitario. Luego, empezamos a entender cómo en el mundo del café existe una cadena que, trabajada con justicia, permite alimentar la tierra y a miles de familias. Pienso que la gente reunida alrededor de una taza de café puede lograr maravillas. Eso suena un poco extraño leído en voz alta, pero de verdad creo que el café es una excusa perfecta para reunirse a conversar, a pensar, a cambiar el mundo con ideas nuevas.

Preparar o “colar” buen café es una tarea de una simplicidad o de una complejidad impresionante, según el nivel de compromiso con la tarea que tenga la persona que lo prepara. Un barista pone a prueba todos sus conocimientos técnicos y su nivel de conocimiento del público al que sirve con cada taza. El entusiasta que lo prepara en casa se somete a la presión de servir a sus invitados, al placer de recibir amigos en casa o al deber de poder despertarse. El café de especialidad es, en fin, una expresión de la voluntad de servir el mejor café posible, dejando el rastro más justo posible de la plantación a la taza.

dominican espresso