#isleñosfelices: Gaelle

 

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Ella es Gaelle Demouy. La conocí cuando me mudé de vuelta a Santo Domingo para iniciar nuestra aventura cafetera. Nos hemos hecho amigas y yo soy su fiel admiradora. Gaelle es una #isleñafeliz. Es esposa, madre de 3 y encargada de Desarrollo y Comunicación en DELICIEL. Cuando le pregunté cuál era su canción preferida me dijo que ahora mismo solo tiene“mariposita” en la cabeza, la última canción que trajo su hijo de la escuela, pero se derrite cuando la canta!

¿Cuando tomaste café por primera vez?
Como a los 8 años, cuando mi papá me dejaba agarrar con una cucharita el azúcar que quedaba en el fondo de su taza…

Si tuvieras que elegir un lugar que te haga pensar en gastronomía,  ¿cual sería?
Francia, bien sûr!

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¿Tienes una rutina de comidas en la semana o en el fin de semana?
En la semana sí. Hay 2 razones principales: no me sobra mucho tiempo en mi día… entonces planifico los almuerzos y las cenas para toda la semana ! Y debo admitir que no hay mucha originalidad en lo que comemos, en gran parte porque trato de buscar comidas equilibradas, pero que les guste a los 3 niños! Deben probar de todo pero no quiero luchar durante las comidas, quiero que sean momentos relajados en familia.

¿El café en familia o sola para pensar?
¡En familia ! En el día a día, es el momento en el cual hablamos de manera más relajada del trabajo con mi esposo antes de volver a la oficina…Los niños ya se fueron a jugar y podemos contarnos nuestras aventuras de la mañana sin ser interrumpidos!

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A mi me hace muy feliz beber leche con chocolate. Me recuerda mi infancia ¿tienes alguna comida o bebida así?
¡Un dulcito de coco que me hacía mi nana cuando era pequeña !

¿Qué es lo más extraño de tener un negocio de alimentos?
Pienso que lo más curioso es que es un negocio en el cual no se trabaja en vista de rentabilidad si no por convicción. Muchas veces pienso que hubiéramos podido escoger un trabajo menos complicado y estresante…. pero a la vez tiene tanto sentido para nosotros el hecho de fabricar productos locales y naturales ! Pienso que no pudiera tener un trabajo en el cual no me sintiera profundamente identificada.
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¿Hay un lugar en la ciudad que te haga soñar? El mío es el Malecón
Mi lugar favorito es mi jardín, ¡lejos de la locura de la ciudad y de su tránsito! Claro, me encanta la cuidad colonial, pero donde realmente me relajo es cuando estoy descalza en la grama, rodeada de verde y de los cantos de nuestras ciguitas…

¿Cómo se siente vivir en una isla?
¡Privilegiada ! Me encanta el mar, me hace soñar y me tranquiliza, puedo quedarme horas mirándolo. Estoy fascinada también por la mentalidad confiada y tranquila de los isleños: ¡quisiera poder ser más así!

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¿Te gustan los sabores nuevos? Porqué sí o porqué no? 
¡Claro que sí! Me encanta probar nuevas combinaciones y arriesgarme con nuevos sabores. Aunque a veces en los productos que creamos debemos limitar un poco nuestro entusiasmo porque sabemos que los sabores clásicos funcionan frecuentemente mejor. Pero una novedad en un sabor puede ser sencillamente escoger la vainilla de Madagascar en vez de un aroma artificial !

¿Qué es lo que más te gusta en un café? 
¡El pedazo de chocolate que lo acompaña!

Todas las fotos son propiedad de Gaelle. Puedes ver más sobre ella en su Instagram @delicielrd

 

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El amor por los tiempos de cata

A veces uno se pregunta por qué asume retos…. y luego recuerda el porqué mirando la cara de ilusión de alguien que comparte tus sueños. Así me siento en los talleres de cata. Son mi parte preferida de todo lo que hago. ¿Por qué? Porque invito a personas con diferentes historias, niveles de conocimiento, intereses y curiosidad a conocer el mundo del café y a soñar conmigo.

La primera de cata que realicé en Santo Domingo fue en enero de 2015. Fue lo primero que organizamos cuando iniciamos con la Gente de la Isla y sigue siendo un pilar de nuestro trabajo. Estoy profundamente convencida de que los conocimientos que no se comparten, se oxidan. Llevarles un mensaje y ser retada por sus preguntas, sus propios conocimientos y sus experiencias es la mejor manera de seguir creciendo. Es una oportunidad soñada para dar a conocer más sobre el mundo del café de especialidad, la cata de café y muy particularmente sobre su situación en República Dominicana.

Recuerdo la ropa que tenía puesta y la emoción que sentí cuando acabaron de llegar los participantes de ese primer taller. Hoy, más de 20 talleres después, sentí una emoción aún mayor. Hace dos meses retomamos los talleres luego de una larga pausa. Estoy muy feliz de haber encontrado la modalidad más adecuada para hacer llegar nuestro mensaje y compartir algunos de nuestros conocimientos. Se supone que la actividad dure dos horas, pero siempre la curiosidad de los participantes (y mi deseo de explicar TODO) hace que nos extendamos agradablemente.

Actualmente contamos con un nivel básico y un nivel intermedio. El primero, está centrado en la introducción al mundo del café de calidad y como vivir esta experiencia de forma cotidiana. El segundo, está centrado en la cata y la interpretación organoléptica/sensorial/emotiva de la degustación del café. Pronto estaremos anunciando nuevas fechas y nuevos niveles. Estamos trabajando en ello.

Agradezco a mi equipo de #isleñosfelices y a todos los que han participado en los talleres. A los que aún no se animan, les prometo que vale la pena. Aquí les dejo unas fotos de los dos últimos talleres.

Gente de la Isla - Taller 6 de junio 2017Gente de la Isla dominican coffee cafe dominicano Coral de Camps

Gente de la Isla dominican coffee cafe dominicano Coral de CampsGente de la Isla dominican coffee cafe dominicano Edouard Beauchemin

 

 

Gente de la Isla dominican coffee cafe dominicano

Gente de la Isla dominican coffee cafe dominicano

 

Gente de la Isla dominican coffee cafe dominicano

 

#isleñosfelices: Keyla

Keyla Matos es una de esos #isleñosfelices por excelencia. La conocí primero a través de su cuenta de Instagram y desde hace ya más de un año he tenido el placer de trabajar con ella. Keyla tiene 26 años, Coordinadora Administrativa y Fotógrafa Su canción preferida del momento es “Ella es” de Leonel Garcia y Jorge Drexler
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¿Cuando tomaste café por primera vez?

En algún momento de mi infancia, era un domingo por la tarde y como de costumbre estábamos todos sentados en la galería de casa. Recuerdo que le estaba rogando a mi mamá porque me diera un poco de su café, y después de mucho decir que no, me dejó el último sorbo. Es el recuerdo que tengo de haber tomado café por primera vez.

 Si tuvieras que elegir un lugar que te haga pensar en gastronomía, ¿cual sería?

Buche Perico [en la Ciudad Colonial de Santo Domingo]

¿Tienes una rutina de comidas en la semana o en el fin de semana?

Sí, los domingos en la mañana son sagrados para mi. Me encanta despertarme temprano, ir al supermercado y comprar lo que necesito para el desayuno de ese día. Siempre pongo algo de música, y por lo general tomo café mientras preparo el desayuno y cuando me siento a desayunar.

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A mi me hace muy feliz beber leche con chocolate. Me recuerda mi infancia ¿tienes alguna comida o bebida así?

 Corn flakes con leche tibia. Cuando estaba de vacaciones donde mi abuela, ella compraba una caja de corn flakes para mi sola y me tibiaba la leche. Aunque ya no lo consumo con la misma frecuencia que antes, a veces lo hago solo porque me recuerda esos momentitos.

¿Hay un lugar en la ciudad que te haga soñar? El mío es el Malecón

 La zona colonial. [de Santo Domingo]

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¿Te gustan los sabores nuevos? Porqué sí o porqué no.

Me encantan los sabores nuevos. Esa sensación de procesar lo que comes por primera vez no tiene precio.

¿Qué es lo que más te gusta en un café?

 Lo que más me gusta en un café son las diferentes notas que se pueden percibir en cada uno, mis favoritas hasta ahora son las de frutas, y la acidez.

¿Sientes que nacer en una isla ha marcado tus gustos y tu forma de pensar?

Sin duda alguna. Me encanta la variedad que tenemos en esta mezcla de tierra y mar, el contraste entre las costas y las montañas, que influye obviamente en la comida. Siento que nacer en una isla me ha permitido admirar la riqueza que existe en lo diferente y a no cerrarme a una cosa o a otra, si no a apreciar cada lugar como es. Siento que también ha despertado en mi las ganas de viajar y conocer nuevos lugares.

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Todas las fotos son de Keyla. Puedes ver más sobre ella en su Instagram personal @igselmatos y su trabajo profesional @keylamatosfotografia

 

 

 

Grequitas de Navidad

Las grecas son bien navideñas. Yo se que es una afirmación sorpendente, pero lo son. ¿Por qué digo eso? Lo digo porque en la mayoría de las casa dominicanas se usan grecas para colar el café y en Navidad se cuela mucho café; por la brisita y porque se reciben a los seres queridos en nuestras casas.

Hoy les quiero dejar una lista muy corta de algunas grecas que pueden servir para sustituir las grecas de aluminio con el asa derretida, la goma verde y el fondo quemado que pueden verse en muchas casas.

1. La más linda:

Veg Vegano Stainless Steel Espresso Maker: En acero inoxidable y con detalles dorados, un regalo perfecto para las cocinas coquetas.

2. La compañera del cotidiano:

Bialetti Musa: Fabricada por el productor original de las grecas, esta Bialetti de acero inoxidable no decepciona.

3.Para los amantes del diseño:

Cuisinox Alpha: Esta greca moderna y elegante le agrega algo de chic al café de la mañana.

Si te interesa saber más de cómo preparar un buen café de greca, este artículo podría interesarte.

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Los planos de “la Bialetti”, como se conoce la greca en algunas partes de Italia.

 

La amargura en el café

No me gustan los sabores amargos. Para mí, la amargura daña cualquier cosa. Sin embargo, he oído a muchas personas (como mi esposo) que se encuentran interesantes los sabores amargos.

Me imagino que a alguien le habrá chocado leer que una persona que tiene un blog de café piensa que la amargura es desagradable. Yo también me hubiera sorprendido, pero les cuento que no es una locura. En el mundo del café, la acidez es muchas veces más apreciada que la amargura y esta última puede incluso llegar a ser considerada como un defecto.

Uno de los renglones en las catas de café es la identificación de la amargura y calificarla como positiva o negativa. Eso no suena muy difícil, porque creo que todo el mundo piensa que tiene una idea clara de lo que es un sabor amargo. Sorprendentemente, diferenciar la amargura de la acidez de un café puede ser bastante difícil.

Ok… entonces, ¿qué es la amargura?

Algunos diccionarios definen la amargura como una falta de dulzura. A diferencia de la acidez, que depende de la presencia de un ácido, la amargura y la dulzura dependen de la interacción de moléculas específicas con las papilas gustativas. Según las teorías más conocidas, el sabor amargo se detecta en la zona posterior de la lengua. Hay debates sobre esto, porque según algunos expertos, la repartición de la percepción en la lengua es mucho más uniforme.

En el café, la amargura puede servir para dar profundidad al sabor de una extracción si su presencia no es excesiva. Hay tipos de café que tienen niveles “intrínsecos” de amargura más intensos que otros. Por ejemplo,  los cafés de tipo robusta son naturalmente más amargos que los de tipo arábica. Del mismo modo hay algunas razones externas al sabor natural del grano que pueden contribuir a que la amargura excesiva impida percibir los demás matices del sabor. Las más comunes son las siguientes:

1. El tostado está demasiado oscuro: los tostados demasiado oscuros pueden quemar el café y ese sabor amargo puede ser fruto de una ruptura en las moléculas por esta causa.

2. El equipo está sucio: los sedimentos en las grecas y máquinas espresso pueden hacer que el café sepa amargo dado que estos se queman cada vez más con cada extracción.

3. La molienda está demasiado fina: Una molienda demasiado fina no permite que el agua pase a la velocidad necesaria para que el contacto con el agua caliente no queme el café. La molienda debe corresponder a la presión que se producirá en la extracción, de ahí que para una extracción de un espresso se use una molienda más fina (presión muy elevada) y para una extracción de filtro se use una molienda más gruesa (muy poca presión, solamente la fuerza de la gravedad)

4. El tiempo de extracción fue demasiado largo: el contacto muy prolongado con el agua caliente puede quemar o “hervir” el café y dejarnos con una sopa amarga.

 

Té negro y agua para entrenar el paladar para aprender lo que es amargura
Té negro y agua con diferentes concentraciones para entrenarme el paladar y aprender lo que es amargura

Reconocer aromas en el café

Además de conservar los elementos beneficiosos del café, la frescura del mismo permite conservar sus aromas y su sabor único. Si uno hace la prueba de oler una muestra de café recién molido y una muestra de cualquier café comprado ya empacado y molido en un supermercado, se puede dar cuenta de que una de ellas tiene un olor distintivo, diferente, mientras que la otra no huele a gran cosa.

Me van a leer mucho hablando de la frescura, pero es que es crucial para poder apreciar los aromas de un café.

Los aromas del café son fruto de condiciones ambientales del lugar donde se siembre y de la biodiversidad que exista cerca. En el caso de un cafeto sembrado junto a un árbol de cacao, el café resultante de ese árbol tendrá notas de chocolate. De la misma manera, un café sembrado junto a un árbol de caucho, tendrá notas de goma de lápiz.

Teniendo todo esto en cuenta los invito a hacer un juego para familiarizarse con la presencia de aromas distintos en el café. La idea es poder darse cuenta de que cada café tiene algo único en su aroma. Les voy a presentar la forma adecuada de hacerlo y después una forma usando lo que aparezca.

Juego de aromas (forma adecuada)

Materiales:

– de 2 a  4 tazas de porcelana o vidrio. Pueden ser tazones o pozuelos;
– de  2 o 4 cafés frescos. Para ello pueden comprarlos en algún establecimiento donde se tueste café fresco;
– Etiquetas o papel con cinta adhesiva;
– Lápiz, lapicero o marcador;
– Rueda de sabores y aromas. La pueden imprimir de aquí.
– Papel para escribir notas.

1. Preparen las tazas, pegando una etiqueta o poniendo un papel debajo con una letra para cada una.
2. Identifiquen cada café con una letra.
3. Muelan unos 30 gramos de cada uno y póngalo en la taza correspondiente.
4. Luego, muevan las tazas hasta que no sepan cuál era cuál.
5. Tengan su rueda de sabores y aromas cerca, apaguen el celular (es difícil concentrarse con el Whatsapp vibrando) y huelan cada muestra.
6. Traten de identificar un aroma, perfume o recuerdo que esa muestra les evoque y escríbanlo en la hoja. La respuesta puede ser “abuela” como “chocolate”. No hay respuesta correcta ni equivocada.
7. Lean cada respuesta para ver cuales diferencias y similitudes encontraron.

Identificando los aromas de cada café usando café fresco.
Identificando los aromas de cada café usando café fresco.

Juego de aromas (usando lo que aparezca)

En esta versión vamos a usar cafés comprados ya molidos en el supermercado. Les advierto que este juego es mucho más difícil y frustrante, porque el café viejo ya ha perdido casi todos su aromas.

Materiales:

– de 2 a  4 tazas de porcelana o vidrio. Pueden ser tazones o pozuelos también;
– de  2 o 4 cafés molido
– Etiquetas o papel con cinta adhesiva;
– Lápiz, lapicero o marcador;
– Rueda de sabores y aromas. La pueden imprimir de aquí.
– Papel para escribir notas.

1. Preparen las tazas, pegando una etiqueta o poniendo un papel debajo con una letra para cada una.
2. Identifiquen cada café con una letra.
3. Pesen unos 30 gramos de cada uno y póngalo en la taza correspondiente.
4. Luego, muevan las tazas hasta que no sepan cuál era cuál.
5. Tengan su rueda de sabores y aromas cerca, apaguen el celular (es difícil concentrarse con el Whatsapp vibrando) y huelan cada muestra.
6. Traten de identificar un aroma, perfume o recuerdo que esa muestra les evoque y escríbanlo en la hoja. La respuesta puede ser “abuela” como “chocolate”. No hay respuesta correcta ni equivocada.
7. Lean cada respuesta para ver cuales diferencias y similitudes encontraron.

¡Cuéntenme cómo les fue!

La rueda de los sabores

Mi parte preferida del mundo del café es la de la cata y las pruebas de sabor. Me ENCANTA probar cafés nuevos y descubrir sus sabores escondidos. Cuando le conté eso a mi hermana, me dijo que ella no era buena para ese tipo de cosas y que nunca se enteraba de nada de lo que probaba.  Como estoy convencida de que eso no es así y de que se trata simplemente de una falta de  práctica, hicimos una prueba usando guías y resultó ser que ella acertaba todas las veces.

Para vencer esa idea y para aprender a entender mi paladar, la rueda de los sabores y aromas me ha servido mucho como herramienta. He estado usando esta elaboradada por Counterculture Coffee. Aquí se ve pequeñita, pero si le dan enlace de Counterculture, ahí tendrán la imágen lista para ser impresa y empezar a jugar. ¿Se atreven a usarla?¡Buena cata a todos!

Counterculture Coffee's flavor wheel
Counterculture Coffee’s flavor wheel