La amargura en el café

No me gustan los sabores amargos. Para mí, la amargura daña cualquier cosa. Sin embargo, he oído a muchas personas (como mi esposo) que se encuentran interesantes los sabores amargos.

Me imagino que a alguien le habrá chocado leer que una persona que tiene un blog de café piensa que la amargura es desagradable. Yo también me hubiera sorprendido, pero les cuento que no es una locura. En el mundo del café, la acidez es muchas veces más apreciada que la amargura y esta última puede incluso llegar a ser considerada como un defecto.

Uno de los renglones en las catas de café es la identificación de la amargura y calificarla como positiva o negativa. Eso no suena muy difícil, porque creo que todo el mundo piensa que tiene una idea clara de lo que es un sabor amargo. Sorprendentemente, diferenciar la amargura de la acidez de un café puede ser bastante difícil.

Ok… entonces, ¿qué es la amargura?

Algunos diccionarios definen la amargura como una falta de dulzura. A diferencia de la acidez, que depende de la presencia de un ácido, la amargura y la dulzura dependen de la interacción de moléculas específicas con las papilas gustativas. Según las teorías más conocidas, el sabor amargo se detecta en la zona posterior de la lengua. Hay debates sobre esto, porque según algunos expertos, la repartición de la percepción en la lengua es mucho más uniforme.

En el café, la amargura puede servir para dar profundidad al sabor de una extracción si su presencia no es excesiva. Hay tipos de café que tienen niveles “intrínsecos” de amargura más intensos que otros. Por ejemplo,  los cafés de tipo robusta son naturalmente más amargos que los de tipo arábica. Del mismo modo hay algunas razones externas al sabor natural del grano que pueden contribuir a que la amargura excesiva impida percibir los demás matices del sabor.

Las más comunes son las siguientes:

1. El tostado está demasiado oscuro: los tostados demasiado oscuros pueden quemar el café y ese sabor amargo puede ser fruto de una ruptura en las moléculas por esta causa.

2. El equipo está sucio: los sedimentos en las grecas y máquinas espresso pueden hacer que el café sepa amargo dado que estos se queman cada vez más con cada extracción.

3. La molienda está demasiado fina para el método de extracción: Una molienda demasiado fina no permite que el agua pase a la velocidad necesaria para que el contacto con el agua caliente no queme el café. La molienda debe corresponder a la presión que se producirá en la extracción, de ahí que para una extracción de un espresso se use una molienda más fina (presión muy elevada) y para una extracción de filtro se use una molienda más gruesa (muy poca presión, solamente la fuerza de la gravedad)

4. El tiempo de extracción fue demasiado largo: el contacto muy prolongado con el agua caliente puede quemar o “hervir” el café y dejarnos con una sopa amarga.

Y a ti, ¿Te gusta la amargura en el café? Cuéntame!

Gente de la Isla cafe

Combinar café con alimentos

Hay veces que el café sabe mejor con ciertas comidas. Uno se alegra y muchas veces se pregunta el porqué. Vamos a verlo más de cerca.

Uno de los principios que hace que una experiencia de maridaje sea placentera es el concepto de “flavour bridges” o puentes de sabor.

Esto quiere decir que cada alimento tiene características precisas en el paladar y que dos alimentos pueden compartir la misma característica. Maridar dos alimentos que comparten una característica permite que ese sabor se prolongue en la boca y la experiencia sea más intensa para los sentidos.

Hay quienes prefieren los maridajes por contraste: dos sabores que se complementan.

  1. Determinar la característica predominante

Cuando se evalúa un café, se mira:  acidez, amargura, dulzura, cuerpo, notas y aromas

El maridaje puede basarse en cualquiera de estas características identificadas durante da cata.

       2. Elegir la combinación

En el caso de los salados, algunos ejemplos pueden ser:

Pan – café con notas de cereales, cafés con poca acidez para no combatir la neutralidad del pan

Mantequilla, panes de tipo croissant – café con leche para alargar el sabor de la mantequilla, un café con buen cuerpo para prolongar la sensación en boca.

Tocineta – la reina de las combinaciones. Por su alto contenido en grasa que ya llena bien la boca y sabor dominante, la tocineta se combina bien con un café de cuerpo ligero a medio, idealmente sin notas afrutadas.

Un ejemplo con un café específico

Quesos tipo gouda – café Fuerte y Expresivo (Gente de la Isla), para prologar el sabor especiado


En el caso de los dulces, algunos ejemplos pueden ser:

Caramelo – Un café con notas naturales de caramelo, miel o melaza.

Frutas del bosque – Prolongar la acidez con un café de acidez media y cuerpo ligero. Hay que tener cuidado de no exagerar eligiendo cafés muy ácidos que cubran toda la dulzura de la fruta.

Tartas de frutas – Si se trata de prolongar, es mejor un café con una dulzura natural alta. Si se trata de complementar, se puede buscar resaltar la acidez con un café de acidez media.

Un ejemplo con un café específico

Chocolate – café Intenso y Decidido (Gente de la Isla), para prologar el sabor a cacao


Un café antes, junto o después de una comida que te encanta es delicioso. Pero para nosotros, lo mejor del mundo sigue siendo un café en buena compañía, ya sea contigo mismo o con alguien con quien compartas ese momento.

En la próxima lección estaremos viendo algunos ejercicios para entrenar el paladar para identificar mejor estas características.

¿Te gustó este resumen? ¿Con qué te gusta combinar tu café? ¡Dímelo debajo!

specialty coffee dominican republic Gente de la Isla

Filtro de tela o “media”

Se cree el proceso de colar el café utilizando una media inició a finales de siglo XVIII. Luego de un tiempo, los filtros de franela con soportes metálicos empezaron a manufacturarse con el propósito exclusivo de colar café. Aunque todavía muy en uso en muchas partes de América Latina, este método ha sido utilizado en todo el mundo consumidor de café. En Francia, se le conoce como “jus de chaussette” o “jugo de media”, dado que durante las guerras los militares utilizaban sus medias como filtros. En los países del norte de Europa, incluyendo los más aislados como Islandia, fue el método de preferencia hasta bien entrado el siglo XX.  En Alemania, estuvo en uso hasta la llegada del filtro de papel inventado por la alemana Melita Bentz en 1908.

En el caso de la República Dominicana, fue usado principalmente en las zonas rurales y en los sectores urbanos de finales del siglo XIX y principios del XX. Constituyó por mucho tiempo la forma tradicional de preparar el café en hogares y negocios de la República Dominicana. El proceso llevado a cabo es el siguiente: Una vez majado el grano en un pilón, se vierte el polvo triturado en el colador, generalmente hecho de algún retazo de tela, en muchos lugares, denominado como “media”.

Sin embargo, hasta el día de hoy, muchas personas alegan que el sabor del filtro de tela es inigualable. En Costa Rica (conocido como chorreador), sigue siendo el método preferido por muchos “puristas” del café.

La variación moderna de este filtro de tela es el Nel Drip. El mismo ha sido popularizado por la casa japonesa Hario y conserva las características de la preparación tradicional.

Se entiende que el molido ideal es de fino a medio, y el tiempo de infusión es de 3 a 4 minutos. Este método tiene como dificultad cómo limpiar correctamente el colador, ya que los residuos se acumulan y pueden pasar al siguiente colado agregando amargura adicional.

Sin embargo, a pesar de cualquier dificultad, es innegable que el café de colador de tela huele a campo y a abuela, a mañanas frescas donde el olor de la tierra mojada de rocío obliga a cerrar los ojos y disfrutar el momento. Todo el que me conoce sabe que, aunque conozca y existan tantos métodos precisos para lograr el café perfecto, entiendo que nada supera un café colado por manos de abuela. 

¿Has probado café colado de esta forma? ¿Lo has preparado? ¡Cuéntame en los comentarios lo que piensas, me encantaría saber!

filtro de tela Gente de la isla

Lugares emblemáticos para el mundo del café

El café está inscrito en la historia del mundo, y hay lugares que han sido cruciales para llevarlo a lo que es hoy.  Te invito a dar un paseo conmigo por algunos de los cafés que han marcado la historia. Quise concentrarme en establecimientos que sigan abiertos en el presente para que los puedas poner en tu lista en caso de que te encuentres cerca de allí. ¡Aquí vamos!

Le Procope – París (el más antiguo de Europa)

Veinte años después de la introducción del café en la corte de Francia, un siciliano de nombre Francesco Procopio Dei Coltelli tuvo en 1686 la idea de abrir cerca de Saint-Germain-des-Prés un establecimiento donde se probaría este brebaje en sociedad. Tres años más tarde, la instalación de la reciente Comédie Française en la misma calle atrajo a la clientela del mundo del espectáculo. Autores como Voltaire o Rousseau eran habituales contertulios, en lo que fue el primer café literario. El café sigue completamente en operaciones y es también un restaurante.

cafes emblematicos gente de la isla

Café Florian – Venecia (el más antiguo de Italia)

Es un café ubicado en la Piazza San Marco, Venecia. Fue establecido el 29 de diciembre de 1720 por Floriano Francesconi, y es el café mas antiguo operando continuamente en Italia.

L’Antico Caffé Grecco – Roma, Italia

Este es un histórico café abierto en 1760 en el número 86 de Via Condotti, en Roma. Está considerado el café más antiguo de la ciudad y el segundo más antiguo de Italia.

Starbucks Coffee Roasters – Seattle, WA, EEUU

Es una cadena internacional de café fundada en Washington (Estados Unidos). Es la compañía de café más grande del mundo, con más de 24 000 locales en 70 países. Fue la primera compañía en introducir de forma masiva la cultura barista y de origenes de café diversos. La primera tienda se encuentra en 12 Pike Place en Seattle.

Cafés Juan Valdez – Bogotá, Colombia

Juan Valdez es un personaje y una marca que identifica el Café de Colombia. Fue creado en 1959 por encargo de la Federación Nacional de Cafeteros (FNC) con el fin de representar a los más de 500.000 cafeteros colombianos y sus familias.

En 2002, la FNC lanzó la franquicia de tiendas de café Juan Valdez. Tiene más de 200 locales en Colombia y otros países de América, Europa y Asia. Es el único en América Latina con ese nivel de expansión.  El primer local comercial abrió sus puertas en el aeropuerto El Dorado en Bogotá.

Café Reggio – Nueva York, EEUU

Es un pequeño café en Greenwich Village, abierto desde 1927.  Se dice que es el “bar de capuchino original” dado que su propietario importó e instaló la primera máquina de espresso en los Estados Unidos. La marca de la máquina es “La Pavoni”. Aun se conserva la máquina original en el lugar.

¿Has visitado alguno estos cafés? ¿Te gustaría? ¡Cuéntame lo que piensas!

Lista de regalos: Navidad cafetera 2017

Como de costumbre, les he preparado una lista de regalos cafeteros para los apasionados de café en sus vidas. He incluido clásicos y nuevos. ESTA VEZ NO ESTOY TARDE 🙂

Cada regalo tiene su enlace en el nombre, puedes hacer click para ir a verlo. En algunos he puesto opciones adicionales.

  1. Aeropress. Lo repito todos los años. Para mi es el mejor regalo de todos. Esta cafetera produce un café de ensueño y uno se siente cool/aventurero/especialista cuando la usa. Mi preferida absoluta.
  2. Greca de acero inoxidable.  Es un upgrade a la greca de la casa. El calor se conduce mejor en las grecas de aluminio, dejando un resultado más uniforme. Comprenla, me lo van a agradecer. Además de Amazon, están a la venta en Casa Cuesta, Almacenes Unidos, Ikea y los Supermercados Nacional.
  3. The World Atlas of Coffee. Para los amantes del café y la lectura.
  4. Cafeteras de juguete. Aunque no tengas isleñitos en tu lista, haz click aquí y aquí también. Es demasiado.
  5. Club Isleño. Para Santo Domingo. Esta membresía permite recibir 12 cafés recién tostados por el precio de 11 a la puerta de tu casa. Tu elijes los días y la frecuencia.
  6. Prensa francesa. Otro método de extracción suave para un café intenso en sabor pero bajo en amargura. En Santo Domingo se encuentra en Casa Cuesta y en Ikea. También puede ser una Prensa francesa de precisión. Esta es una versión más sofisticada de la prensa francesa tradicional. Tiene termómetro integrado, calienta el agua y mantiene el café caliente más tiempo. En Santo Domingo, tiendas Corripio, Casa Cuesta y Hi-Fi.
  7. V60. Este método produce un café aromático pero suave (perfecto para el Suave y Alegre de la Gente de la Isla :P). Pueden encontrarlo de cerámica o de cristal. Vale la pena agregar los filtros al regalo.
  8. Tetera para calentar el agua.  Esta tetera tipo “cuello de cisne” es la más práctica para quienes andan explorando los métodos de extración como la prensa francesa, la aeropress, el filtro tipo V60.
  9. Thermos para café. Este mantiene el café caliente hasta 5 horas y este parece lente de una cámara.
  10. Mugs y tazas. Nunca se tienen demasiados. Miren este de Lego.
Gente de la Isla Cafe Specialty coffee Dominican Republic
Cafecito navideño

#orgulloisleño: 5 marcas para tu radar

Hoy quiero presentarte 5 marcas, pero voy a comenzar por decir algo sobre ti, que consumes café dominicano de especialidad y otros productos locales: tú también eres héroe en esta historia. Por muchos años hemos escuchado sólo una parte de la historia y entiendo que no es justo. Yo quiero también contar tu historia de #isleñosfelices, de isleño comprometido, de isleño con un amor por la calidad. Piensa en lo que te digo en lo que te comes desayuno en silencio o en el ruido de la vida. Todos somos parte de la cadena y te admiro por asumir la parte que te toca.
Desde la Gente de la Isla, he tenido la oportunidad de entender que las cosas no son blanco y negro. Una empresa local no es sólo una persona que quiere lucrarse, es una compañía de personas que trabaja y crecen juntas, es un sueño compartido, es una lucha diaria, es una oportunidad de superación para cada uno de los integrantes.
Les comparto hoy 4 de mis marcas locales preferidas. Estaré recopilando marcas y proyectos. Hoy me concentro en marcas de alimentos:
Es una marca de chocolate de excepción, hecha con prácticas éticas, desde el árbol a la barra (bean-to-bar). Todo con cacao dominicano. Cacaoteca tiene como vocación ser una “biblioteca” de sabores y de historias. Cada uno de nuestros chocolates tiene algo que mostrar: los perfumes frutales del cacao, o el maridaje perfecto de un chocolate oscuro con leche. Es una marca joven, dominicana y compuesta por un equipo que busca mejorarse caada día, incluyendo a quien les escribe 🙂
Aceite de coco producido éticamente en República Dominicana. Solococo tiene una política de empleo que beneficia a las madres solteras.  Han logrado sobrepasar las fronteras dominicanas y llevar su historia
Este es  un proyecto muy especial e innovador. Licores de frutas maceradas por la persona más de feliz de Santo Domingo: Mario Sosa. Les invitamos a seguir y apoyar su aventura.
Kikaboni es negocio familiar donde los snacks saludables son preparados con seriedad y buena onda. Ellos son la prueba de que ambas características pueden convivir muy bien. Muchos de ustedes estarán familiarizados con su historia, pero sino pueden escucharla de la boca de Gian Luis (hay varios videos en youtube), quien la cuenta muy bien.
Elegantes, sencillos y de calidad. Corpo Natura tiene cosméticos y kombucha. Para la belleza exterior e interior. Fue una de las primeras marcas locales lidereadas por jóvenes que conocí cuando me dispuse a iniciar mis proyectos y sigue siendo una fuente de inspiración.
¿Qué otras marcas locales te gustan? ¡Déjame saber!

#isleñosfelices: Gaby

Ella es Gabriela Garrido y es una #isleñafeliz. La conocí por uno de esos azares de la vida, en un momento dónde necesitaba que alguien me recordara un poco lo esencial de nuestro trabajo. Tiene 19 años y estudia Emprendimiento y Mercadeo en Hult Intl Business School. Su canción preferida del momento es Mansong/Pasa el Tiempo de Juan Pablo Vega y Caloncho.

¿Cuando tomaste café por primera vez?

Una mañana después de poco dormir, mi mamá me ofreció café. No fue una experiencia del todo agradable, ya que no se me ocurrió echarle azúcar antes de salir.

Si tuvieras que elegir un lugar que te haga pensar en gastronomía,  ¿cual sería?

La playa.

 

¿Tienes una rutina de comidas en la semana o en el fin de semana?

Desayuno huevos fritos todas las mañanas. Con suerte los acompaño con un aguacatico fresco. El café con leche nunca falta.

A mi me hace muy feliz beber leche con chocolate. Me recuerda mi infancia ¿tienes alguna comida o bebida así?

 Mi abuela me preparaba un dulce frío de galletas Maria y limón en mi cumpleaños que siempre me endulza el corazón.

 

¿Hay un lugar en la ciudad que te haga soñar? El mío es el Malecón

El patio de Quinta Dominica en la Zona Colonial [de Santo Domingo].

¿Te gustan los sabores nuevos? Porqué sí o porqué no?

Los sabores nuevos inspiran creatividad y abren puerta a nuevos descubrimientos. Nunca se me olvida cuando probe el aguacate con fresa y limón. Definitivamente me he puesto creativa en la cocina después de ahí.

 

¿Qué es lo que más te gusta en un café?

Me gusta que mi café sea intenso, para poder disfrutarlo aún con leche.

¿Sientes que nacer en una isla ha marcado tus gustos y tu forma de pensar?

 Definitivamente. Nacer en una isla me ha enseñado a vivir a un ritmo de vida mas relajado y a disfrutar cada momento. A ser empática y sensible. Encontrar placer en la simplicidad. Al mismo tiempo he aprendido a ser critica y curiosa, a cuestionar y abogar por la transparencia y la justicia.

Todas las fotos son propiedad de Gabriela. Puedes ver más sobre ella en su Instagram personal @peachygaby