La Prensa Francesa

Dentro de los métodos de extracción de presión suave (ver este post), se trata de uno de los más comunes. Es un método que no requiere de estufa ni muchas complicaciones, solo café y agua caliente. Se utiliza tradicionalmente en Francia y muchos países europeos. Aunque en República Dominicana no eran muy fáciles de conseguir,  me alegré mucho al verlas en venta en una de las principales tiendas para el hogar del país hace unos días.

Perfil en taza:

Es un café que refleja exactamente las características del grano en cuestión. Si se trata de un grano con sabores intensos, así será el resultado. Si se trata de un grano con sabores sutiles, así será el caldo de café. Es una preparación que proporciona un resultado con cuerpo medio y poca amargura.

Opinión personal:

Es realmente uno de mis métodos preferidos. Si se cuenta con la molienda adecuada, es muy fácil de preparar y permite degustar todos los aromas del café. También es un método muy “transparente” es decir, permite identificar rápidamente si se trata de un café de calidad, dado que no le agrega  ningun sabor adicional al café. Finalmente, me lo encuentro muy bonito.

Consejos cafeteros sobre el uso de la Prensa Francesa:

Lo primero es entender cómo funciona el mecanismo de la prensa:

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Después de entender eso, aquí les dejo las instrucciones para prepar una buena Prensa Francesa:

Bueno, antes de empezar, debo decir algo crucial: la Prensa Francesa NECESITA de una molienda gruesa, más o menos de este grosor:

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La moneda no va, es para poder apreciar el grosor. Esta imagen fue hecha por el blog I Need Coffee.

Si no se prepara con una molienda gruesa, el polvo de café va a traspasar los agujeros del filtro y terminaremos con una bebida llena de borra de café. ¿Te gusta la idea? A mi tampoco.

¿Cómo puedes obtener esa molienda en casa? Puedes obtenerla usando un molino casero o pidiéndole a tu tostador de café artesanal que te envíe el café molido para Prensa Francesa.

Ahora sí pasamos a los pasos de preparación. Cada quien puede jugar con los tiempos y las proporciones:

  1. Pesar los granos de café: La proporción ideal es de 1:10, siendo esto una medida de café por 10 de agua. Para una prensa de 8 personas, 40 gramos café.
  2. Moler los granos de café*: Idealmente granos de café fresco. No es posible obtener profundidad en el sabor cuando se usa café viejo. El café viejo va a saber a café viejo.
  3. Pesar el agua: 300-400 gramos (o ml) de agua.
  4. Calentar el agua hasta entre 88 y 95 grados C. Mientras más caliente el agua, más amargura se extraerá. 
  5. Sacar el filtro de la Prensa
  6. Echar el café
  7. Agregar el agua solamente hasta cubrir el café. Dejar reposar por 1 minuto. 
  8. Mover vigorosamente el polvo de café hasta que quede bien integrado al agua
  9. Echar el resto del agua.
  10. Esperar 3 minutos (para un total de 4 minutos)
  11. Empujar el filtro lentamente hasta que llegue donde se encuentra el polvo
  12. Servir inmediatamente: se debe servir inmediatamente para evitar que el café se siga extrayendo. Mientras más se deja en contacto con el agua caliente, más amargura se extraer.

Este artículo me parece de mucha utilidad para profundizar más. Esta en inglés.

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5 formas diferentes de usar el café

El café es más que una bebida en muchos sentidos. Hoy quiero hablar de los múltiples usos que tiene el café más allá de la taza y muchas veces hasta después de colado. Aquí dejo una pequeña lista de los usos que puede tener el café en la vida cotidiana.

1. Jabón cafeinado

Para los amantes del olor de café, realmente no hay forma de cansarse de olerlo. Por eso nos parece una idea genial usar un jabón con base de café. Además de sus efectos en el buen ánimo, hay quienes alegan que el café tiene efectos contra la celulitis. Existen muchos en el comercio, pero yo vivo enamorada de este:

Este jabón fue creado con café Gente de la Isla por las manos de las artesanas de Tienda Libélula
Este jabón fue creado con café Gente de la Isla por las manos de las artesanas de Tienda Libélula

2.Exfoliante

Hay un sinnúmero de combinaciones posibles para preparar exfoliantes a base de café. Se puede mezclar con sales, azúcar, miel, aguacate, yogurt… En líneas generales, lo ideal es usar una porción de café x una porción de aceite (coco, oliva…) x una porción de un tercer ingrediente. Fácil ¿verdad?

Igualmente, se pueden obtener exfoliantes comerciales como Frank Body, pero a mi me gusta hacer el mío ya sea con cafe fresco o con café que ya he utilizado.

3.Abono para plantas

Los granos de café molidos son ricos en nitrógeno, es por eso que el café sirve como abono natural cuando se esparce sobre la tierra. A mi me ha servido en particular para reanimar algunas plantas que habían detenido su crecimiento.

4.Quitar el olor a ajo de las manos

De manera natural, el café absorbe los olores de su entorno. Si eres como yo, no quieres quedarte con olor a ajo en las manos una vez que hayas terminado de cocinar. Frotarse café molido, fresco o ya utilizado, en los dedos es una manera fácil y deliciosa de quitar el olor de las manos. Si te queda un olor a ajo con café (¡guácala!) síguelo intentando.

5. Alejar gatos de un área específica

Yo soy amante de los gatos y secretamente quisiera que vivieran todos en mi casa. Sin embargo, me he tenido que estudiar las formas de alejar a mi gata de ciertas áreas de la casa dónde no me interesaba que estuviera. Mi prima me aconsejo poner polvo de café en esas areas y cómo mágia, Luna no ha querido volver a estar allí. He leído que es aplicable a todos los gatos, pero no me sorprendería que alguien me dijera que su gato ama el olor a café – los gatos son así de especiales.

3 razones para enviar tu café por barco pirata

La primera vez que nos contaron que un barco de vela, tripulado por 14 personas, andaba por el mundo entregando productos caribeños, nuestra reacción fue la de cualquiera: ¿dónde está? ¡vamos a conocerlos!

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Este es el café isleño justo antes de ser molido con ese molino antiguo y salir para altamar

El sábado pasado fuimos al puerto de Andrés en Boca Chica a conocer a la tripulación del barco y a ver el café ya listo para zarpar. Nunca habíamos ido a ese puerto y nunca, nunca,habíamos visto un barco pirata. Ok, no era un barco pirata… pero PARECIA uno. Pero, ¿por qué el interés en enviar el café en un viaje de 6 semanas, cuando podría llegar en 5 días? Aquí explico las 3 razones principales que nos motivan:

1. Reducir la huella de carbono en el medioambiente

Tres Hombres es un proyecto de transporte justo en el que sus fundadores han buscado llevar bienes con una historia particular hasta algunos puertos en Europa.  Cuando nos enteramos de que un tostador en Holanda estaba buscando café dominicano de especialidad para transportarlo en el Tres Hombres, nos lanzamos al desafío. Uno vive con muchas incoherencias: me importa mucho que los empaques de Gente de la Isla sean biodegradables, pero muchos de los empaques de nuestras materias primas no lo son. Trato de ahorrar agua, pero utilizo vehículos que queman combustibles fósiles. Definitivamente, no todo lo que hacemos es tan clemente con el medioambiente como nos gustaría, pero celebramos cualquier oportunidad para darle un respiro al Planeta que compartimos.

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El Tres Hombres en Boca Chica   

2. Apoyar la experiencia humana

Hace casi 100 años que se dejaron de construir los barcos comerciales como el Tres Hombres, y al menos 50 años de que las tripulaciones de los barcos comerciales empezaron a viajar con otros recursos más que sus talentos como navegadores. Las 16 personas que pueden viajar en este barco han decidido vivir la experiencia del mar lo más cerca posible a la tradición marina. La voluntad de perserverar en un arte perdido y de vivir la experiencia retándose al máximo cada día, nos hace admirar la idea de ser artesanos del mar.

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Trabajando para organizar las cargas en el barco

3. Trabajar junto a emprendedores con ideales comunitarios

Creemos mucho en el poder de las personas unidas para cambiar las cosas. Lo decimos mucho, la Gente puede hacer mucho si trabaja junta. En esta situación en particular, ¿cómo podríamos resistirnos a enviar café en un barco antiguo que promueve valores de conservación del Planeta?

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El capitán y su barco: todo listo para sus próximas 6 semanas de navegación

 

 

 

Grequitas de Navidad

Las grecas son bien navideñas. Yo se que es una afirmación sorpendente, pero lo son. ¿Por qué digo eso? Lo digo porque en la mayoría de las casa dominicanas se usan grecas para colar el café y en Navidad se cuela mucho café; por la brisita y porque se reciben a los seres queridos en nuestras casas.

Hoy les quiero dejar una lista muy corta de algunas grecas que pueden servir para sustituir las grecas de aluminio con el asa derretida, la goma verde y el fondo quemado que pueden verse en muchas casas.

1. La más linda:

Veg Vegano Stainless Steel Espresso Maker: En acero inoxidable y con detalles dorados, un regalo perfecto para las cocinas coquetas.

2. La compañera del cotidiano:

Bialetti Musa: Fabricada por el productor original de las grecas, esta Bialetti de acero inoxidable no decepciona.

3.Para los amantes del diseño:

Cuisinox Alpha: Esta greca moderna y elegante le agrega algo de chic al café de la mañana.

Si te interesa saber más de cómo preparar un buen café de greca, este artículo podría interesarte.

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Los planos de “la Bialetti”, como se conoce la greca en algunas partes de Italia.

 

Parte 1: Los 10 mejores regalos para cafeteros – 2015

Cómo el día de Navidad se va acercando y hay muchos que empiezan a preguntarse qué regalarle a sus seres queridos cafeteros, les dejo una listita de regalos sencillos que hice rapidamente a petición de unos amigos:

1. Café de especialidad recién tostado. Este es el mejor regalo de todos para una persona que disfruta del buen café. Me pueden contactar para recomendaciones específicas según el país y el gusto. En el caso del café de especialidad dominicano, ya saben mi opinión.
2. Una greca en acero inoxidable. Las considero mejores que las grecas de aluminio. No provocan sabor metálico, son más estables, más bonitas y duran más.
3. Un molino manual. Es un regalo económico, muy útil y duradero. Recomiendo este.
4. Un cono, v60 o cualquier otro tipo de extracción de filtro sencilla. Recomiendo este y este.
5. Una Aeropress. Les debo una publicación explicando como funciona y sus ventajas, pero es mi método de extracción preferido. Pueden verla en este enlace y de verdad la aconsejo como regalo.
6. Un buen desayuno para acompañar el café.
7. Un buen libro para acompañar el café.
8. Una libreta de notas para atrapar la inspiración.
9. Una rueda de sabores para que se vayan entrenando el paladar. Se puede comprar aquí o se puede imprimir y plástificar.
10. Un juego de tazas de café de distintos tamaños: para espresso, para capuccino, para café de filtro. Es un bonito detalle si están personalizadas.

 

Nuestro café fresco y recién tostado,
Nuestro café fresco y recién tostado,

A propósito del café de especialidad

Hace unos días la Gente de la Isla tuvo el honor de aparecer en este artículo de The Coffee Compass como los primeros tostadores de café de especialidad de República Dominicana.

Quiero aprovechar esa buena noticia para filosofar un poco sobre el café de especialidad. Este tipo de café surge al principio de los años 2000 y se trata de un movimiento que sale de las rutas de distribución y de fijación de precios de los cafés corrientes y busca privilegiar la calidad, el contacto directo con los productores y la excelencia en la adecuación del trinomio grano-tostado-extracción.  Se prefieren los tostados claros y la acidez sobre la amargura en taza. Se trata de una rama del mundo del café en la que se trabaja con los cafés de más alta calidad en el mundo. Se busca trabajar con productores específicos para asegurar la calidad en la taza.

La primera razón por la que comenzamos a interesarnos por el café fue por su aspecto comunitario. Luego, empezamos a entender cómo en el mundo del café existe una cadena que, trabajada con justicia, permite alimentar la tierra y a miles de familias. Pienso que la gente reunida alrededor de una taza de café puede lograr maravillas. Eso suena un poco extraño leído en voz alta, pero de verdad creo que el café es una excusa perfecta para reunirse a conversar, a pensar, a cambiar el mundo con ideas nuevas.

Preparar o “colar” buen café es una tarea de una simplicidad o de una complejidad impresionante, según el nivel de compromiso con la tarea que tenga la persona que lo prepara. Un barista pone a prueba todos sus conocimientos técnicos y su nivel de conocimiento del público al que sirve con cada taza. El entusiasta que lo prepara en casa se somete a la presión de servir a sus invitados, al placer de recibir amigos en casa o al deber de poder despertarse. El café de especialidad es, en fin, una expresión de la voluntad de servir el mejor café posible, dejando el rastro más justo posible de la plantación a la taza.

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El café del fin de semana

Me paso la semana trabajando con café. A veces llego a los sitios y siento que huelo a café. Me ha pasado que hay personas que preguntan por el café cuando entro y no saben que lo que pasa es que están frente a una persona que se pasa el día marinándose en ese olor. Por suerte, es un aroma apreciado por la mayoría de las personas.

Cuando llega el fin de semana, es decir, el domingo para mí, el café cambia de cara y de significado. No quiero pensar en nada que no me agrade, simplemente me quiero tomar un buen café y mirar hacia el patio y jugar con nuestra gata. El café se convierte en lo que es en realidad: un momento feliz, tranquilo o intenso del día, una bebida que por razones un poco crípticas nos hace pensar en nuestros sentimientos, en los que nos rodea y en el momento presente.

Puedo escribir así por mucho tiempo, porque el tiempo libre es para eso también: para pensar, para escribir de lo que a uno le interesa o necesita, para mirar para adentro y para afuera y para jugar en la cocina o pasear por la Ciudad Colonial. El café del fin de semana me hace pensar en todo eso, me vuelve un poco poeta.

Bien temprano, cuando todavía no hay ruidos ni bocinas
Bien temprano, cuando todavía no hay ruidos ni bocinas